Archief van
Tag: finance

De weken voor Christmas break

De weken voor Christmas break

De eerste twee maanden zitten er bijna op. In de eerste weken was letterlijk alles nieuw, nieuwe woonomgeving, huisgenoten, taal, eten, collega’s, etc. Dat is leuk, maar ook wel vermoeiend. Niets kan dan namelijk op routine. Dit heeft ook wel weer zijn mooie kanten. Routine werkt op mij namelijk wel eens verslappend. Ik doe mijn ding, maar of dat ik daar dan 100% bij stil sta? Dat je dan op de fiets sta richting het station en er een paar minuten later als bijna automatisch aankom. Nu zijn alle situaties nieuw, mijn zintuigen maken overuren…

De ochtendwandeling naar mijn werk begint al een soort nieuwe routine te worden. Niet bijna 2 uur onderweg zijn zoals de afgelopen jaren het geval was, maar een ochtendwandeling van ongeveer 15 minuten. Was is in Nederland gewend om die reistijd meestal luisterend naar muziek door te brengen, hier luister in graag naar de omgevingsgeluiden. Hanen die kraaien of hun leven ervan afhangt, vogeltjes die het hoogste lied zingen, de golven van de oceaan die het strand op rollen, insecten die hun weg vinden en zo nu en dan verstoord door een gemotoriseerd voertuig. En het zicht op de oceaan is daarbij een bonus.

De weken voor de Christmasbreak ben ik ook regelmatig op kantoor te vinden. Deze weken staan in het teken van het jaar afronden en het voorbereiden van het nieuw jaar; verantwoordingen invullen, reports schrijven en het maken van planningen voor het nieuwe jaar. Voor mij gaat het namelijk om een plan te maken voor volgend jaar.

Ik heb in deze weken mijn eerste (intake)gesprekken met ondernemers / SMEs in Mtwara. Dit zijn de highpotential SMEs die financieel 1 op 1 advies gaan krijgen. De twee intakes die ik heb zijn leuk en beide ondernemers spreken gelukkig redelijk Engels. Dit maakt het makkelijker om direct met ze te communiceren. Het zijn twee totaal verschillende bedrijven, ook in een verschillend niveau (voor zover ik dat nu kan inschatten) qua financiën. De ene werkt met een boekhouder, dus hoop op een goede basis qua financiële administratie (maar heb nog niets gezien), en de andere heeft feitelijk nu nog niets structureels. Na de kerst volgen nog veel meer intakes met andere SMEs en krijgen ze allemaal een plan over welk traject we met ze willen insteken.

Oh en wat er verder allemaal nog gebeurde: Een grote welkoms-afscheidsBBQ, heel heel veel ongedierte in huis (vliegende termieten), ik knutselde een kerstboom, jullie hadden sneeuw, wij hadden met name last van veel water/regen, en de laatste missie voor de kerstvakantie was een fiets scoren. De zwarte is nu van mij.

En nu is het Christmasbreak (al bijna voorbij, maar ik loop iets achter). Ik ben zelf eigenlijk helemaal niet gewend om deze periode ruim twee weken vrij te zijn, maar het kantoor is in deze periode gesloten. Vrijwel alle Tanzaniaanse collega’s reizen voor de feestdagen af naar familie elders in het land (niemand komt uit de omgeving van Mtwara). De meeste internationale volunteers, ook ik, gebruiken een deel van deze periode om te reizen. Ik had zelf deze periode liever op een ander moment gehad. Ik had net het idee dat ik op gang te komen qua werk, maar de Kerst laat zich nu eenmaal niet zo makkelijk verzetten 😉

Bezoek aan de regio

Bezoek aan de regio

Zoals jullie ondertussen bekend woon ik nu in Mtwara. Maar Mtwara is ook de naam van de regio. Binnen het T-LED project werken we voornamelijk vanuit Mtwara-stad, maar wel voor de gehele regio. We zullen er dus ook regelmatig op uit moeten. Zo’n twee weken geleden stond mijn eerste trip op het programma. Er waren twee trainingsdagen gepland, en achtereenvolgend nog 1,5 dag met bezoeken aan SMEs in Newala en Tandahimba.

Op maandag vertrokken we naar Newala. Omdat we nu het binnenland in gingen namen we afscheid van de hoofdverbindingswegen (lees van asfalt). Op Google maps had ik al gezien dat het minder dan 150 kilometer was, maar met de indicatie dat het toch zeker ruim 3 uur zou duren. En inderdaad op sommige stukken leek 40 km/p al racen. Zullen die wegen nog wel begaanbaar zijn gedurende het regenseizoen? We deden er uiteindelijk veel langer over omdat we ook nog iemand van de plaatselijke KvK moesten ophalen en we er nog een lunch in hadden.

Op dinsdag en woensdag waren de trainingsdagen. Een groep van zo’n 25, waarvan meerderdeel vrouw, nam deel. Het begon met het onderdeel customer care. Door de sheets die gebruikt werden was het voor mij enigszins te volgen op welk onderdeel ze waren in de training, echter verder was het redelijk abracadabra en moet het hebben van de houding/verbale en non verbale indicaties om te zien hoe het ging. De training was gelukkig vrij interactief, met groepsopdrachten tussendoor, wat icebreakers en andere onderbrekingen tussendoor. Er was een goede vibe, dat merk je zelfs als je de taal niet voldoende verstaat. De middag werd afgesloten met marketing.

De volgende dat stond finance op het programma. Gelukkig waren deze sheets allemaal vertaald (en hoefde in niet te steunen op google translate: maar wat is dat handig!!). Zo kon ik tussendoor soms een vraag stellen en uiteindelijk kon ik nog een voorbeeld geven van het belang van boekhouden. Van de aanwezige ondernemers hield maar ongeveer de helft namelijk een boekhouding bij.

Me behulp van deze training krijgen ze een stukje theorie en achtergrond, want ze (met nog wel wat extra instructies) in staat moet stellen om zelfstandig een simpele boekhouding bij te houden. Onder het mom ‘beter iets dan niets…’. En in de middag werd afgesloten met het tweede deel van Marketing.

 

Leuk om mee te maken, mooi om de interacties te zien, maar het is echt wel een gemis om de lokale taal niet te spreken. Ik ben wel een beetje bezig om het te leren, maar die discussies etc gaan al snel te snel. En ik raak soms al in de war met al die begroetingen hier (die allemaal een vaste en andere beantwoording behoeven).

Ook Newala ligt redelijk dichtbij Mozambique en aangezien het een stukje hoger ligt dan Mtwara was het vanaf een punt zelfs mogelijk om het land te zien liggen. In de verte ligt Mozambique.

De volgende dagen deden we bliksembezoeken aan plaatselijke SME’s. Eerst in Newala en vervolgens in Tandahimba. Veel van de bedrijven die hier in de regio actief zijn, zijn gericht op cashewnoten. Best een arbeidsintensief proces om deze te verwerken. Verder bezochten we nog o.a. pluimveehouders, een winkel en een krijtjesmaakster.

Al met al een boeiend en inspirerend bezoek eerste bezoek aan de regio. Dat er nog maar meer mogen volgen het komende jaar.